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今日も呑気にVOAニュース

日々VOAニュースとスカイプ英会話をフル活用して英語上手を目指します

学習記録(2017/2/5)

今日は、朝に3コマ、夜に3コマ、計6コマのレッスンを受けた。 

learningenglish.voanews.com

  • グラウンドホッグデー(Groundhog Day)と呼ばれるお祭りに関する記事。
    グラウンドホッグというのは、げっ歯類に属するマーモットの一種らしく、巣穴から出た後自分の影を見るかどうかで冬の長さを予想するのだとか(影を見ればさらに6週間寒い日が続くという)。
  • 記事によれば、このお祭りは1886年以来今年で131回目になるほどに続く伝統行事で、毎年2月2日、ペンシルベニア州パンクサトーニーのフィル(Punxsutawney Phil)で開催される。記事にはこのお祭りの由来や宗教との関係、地元経済への貢献などが触れられていた。

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  • 韓国にTHAAD(Terminal High Altitude Area Defense System)を配備することによる米中韓の関係を扱った記事。
  • トランプ政権のジェームズ・マティス(James Mattis)国防長官が初外遊の訪問先である韓国の黄教安(Hwang Kyo-ahn)首相(大統領代行)と会談し、THAAD配備の目的は北の核に対するものであり、他国を標的とするものではないこと、「北朝鮮の挑発的行動がなければ、THHADは必要ないこと」(“Were it not for the provocative behavior of North Korea, we would have no need for THAAD out here.”)を確認した。しかし、中国は、アメリカによる韓国へのTHAAD配備は中国の安全に対する脅威とみなし、これをやめさせようとしていることが書かれている。 

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  • 社会保障番号などの不足によってクレジットカード審査を通らないためにクレジットカードを作ることができない外国人学生向けにクレジットカード発行を始めたビジネスに関する記事。現行の審査体系は20世紀にできたもので、ITが普及して以降の新しい状況を反映していないことが指摘されている。
  • たしかに、こういう学生は、アメリカに留学できるほどの経済力のある家庭から出ているのだし、わざわざ他国まで留学するくらい向学心があるのだから将来性も有望だろう。形式的な書類不足で審査を落とすのではなく、もっと実質を見て判断するというのは目の付け所として正しいと思う。実際、滞納率はたった1%にすぎないらしい。 

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  • アルゼンチンで移民を規制する大統領令が出たことについての記事
  • タイトルだけ見るとトランプの大統領令のアルゼンチン版のようだけれども、対象となるのは犯罪歴のある移民に限られているので、イランなど7か国から来るものであれば誰彼構わず入国を規制するトランプ政権の大統領令とはだいぶ趣が異なる。背景には、急上昇する犯罪を抑制したい意向があるという。
  • それにもかかわらず、反対論が根強いようで、ノーベル平和賞受賞者の反対意見などが紹介されている。 

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  • トランプ政権のトップアドバイザーを務めるスティーブン・バノン(Steve Bannon)氏の特集記事。
  • これによると、彼は親ケネディ民主党支持の家庭に生まれ、海軍での軍歴を持ち、ゴールドマン・サックスで働き、テレビショーで大儲けをし、ブライトバート・ニュースBreitbart News)を買収して経営をしたことがあるという。ニュースメディアの経営はレイシストとか性差別主義者という批判を呼んだらしい。
  • この経歴だけを見てどういう人なのかなど想像もつかないけれども、議論を呼ぶようなメディアの経営のやり方などは、なんとなくトランプ氏の人物像と似かよっているように思われた。

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  • 世界中で注目されているトランプ大統領のtwiiterにおける奔放なコメントに関する記事。
  • twitterのアカウントが乗っ取られた場合に、ハッカーが国際的な危険を招来したり、株価に影響を与える懸念があることが述べられている。また、ある学者は、後世歴史家のためトランプ大統領のコメントを保存しなければならないことも述べている。一方でtwitterはトランプ大統領が国民と直接つながる良い手段であるという指摘にも触れられている。

今月の進捗

  • 学習した日    5日
  • サボった日    0日
  • 受講レッスン数  21 

 

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